Astorija – New York: Hrvatska Katolička Misija u Astoriji (SAD) dobila naziv po Blaženom Ivanu Merzu

Afirmacija najmlađeg hrvatskog Blaženika u Americi

Vrhbosanski nadbiskup kardinal Vinko Puljić tijekom dvodnevne proslave 35. godišnjice postojanja Hrvatske katoličke misije u newyorškoj četvrti Astoriji u nedjelju 30. travnja u prepunoj crkvi Predragocjene krvi Kristove blagoslovio je sliku bl. Ivana Merza i misiju stavio pod njegovu zaštitu. “Neka vam bl. Ivan Merz, za kojega se može reći da mu je katolička vjera bila zvanje, bude uzor u
svladavanju svih životnih problema i poteškoća, te neka vas njegov zagovor odsad na poseban način prati”, poručio je vrhbosanski nadbiskup kardinal Vinko Puljić nazočnim hrvatskim vjernicima. Tako je tamošnja misija i službeno dobila naziv Hrvatska katolička misija bl. Ivana Merza.

Uz kardinala  u završnom euharistijskom slavlju sudjelovalo je dvadesetak hrvatskih i američkih svećenika, među kojima su uz voditelja misije Roberta Zubovića bila i trojica bivših njezinih voditelja: o. Petar Runje franjevac trećoredac u Ogulinu, Anton Zec, župnik u Vrbniku i Anton Bozanić župnik u Malom Lošinju. Među mnoštvom hrvatskih vjernika bili su i Mirjana Mladineo, veleposlanica u Misiji
Republike Hrvatske pri Ujedinjenim narodima, te Petar Ljubičić, generalni konzul u Konzulatu RH u New Yorku.

Zanimljivo je da je sliku hrvatskog blaženika naslikao  američki svećenik James Sweeney. U prigodnoj propovijedi kardinal Puljić je pozvao vjernike neka slijede svijetli primjer bl. Merza. Prije mise održan je koncert na kojem je nastupio njujorški ansambl «St. Raphael Capella», čiji su članovi profesionalni glazbenici glasovite američke Vojne akademije West Point i članovi Julliard School of Music u New Yorku, pod ravnanjem prof. Drage Bubala. Dan ranije 29. travnja kardinal Puljić predvodio je koncelebrirano euharistijsko slavlje tijekom koje je tridesetpetero mladih primilo sakramenat krizme. Kardinalu su tom prigodom izrazili dobrodošlicu: domaći župnik župe Predragocjene krvi Kristove Marcello Latona i biskupski vikar okruga Queensa, kojemu pripada i Astoria, Sean Ogle. Za vrijeme mise pjevao je zbor mladih pod ravnanjem Ive šeparovića uz orguljsku pratnju Jasminka Horvata i domaća klapa «Astorija». Na kraju misnog slavlja zbor krizmanika otpjevao je pjesmu u čast bl. Ivana Merza.