DATOS BIOGRÁFICOS DE LA VIDA Y OBRA DE IVÁN MERZ

CAMINO HACIA EL SOL 

IVÁN MERZ

DATOS BIOGRÁFICOS DE LA VIDA Y OBRA DE IVÁN MERZ

Iván Merz nació en Banja Luka el 16 de diciembre de 1896. Su padre era oficial austriaco pero ejercía el cargo de jefe de una estación ferroviaria. Iván cursó la escuela primaria y el bachillerato en Banja Luka. Después de aprobar el examen de madurez ingresa a la Academia militar en la Ciudad Nueva de Viena donde permanece durante tres meses. A principios de 1915 se inscribe en la Facultad de Derecho de Viena. En el verano del mismo ano fue convocado al servicio militar y en el ano 1916 es enviado al frente italiano donde permanece hasta el final de la Primera Guerra Mundial. La estadía en el frente de batalla, donde diariamente enfrenta la muerte y está expuesto a padecimientos de toda índole, profundizó su fe y perfeccionó su visión cristiana del mundo.
Al finalizar la guerra inicia su estudio de letras en la ciudad de Viena. Recibe una beca de Francia, en el ano 1920 continúa el mismo estudio en la Sorbona de París y en el Instituto Católico. Al terminar los estudios en 1922 retorna a Zagreb donde es nombrado profesor de idioma francés del bachillerato arquidiocesano. En el ano 1923 obtiene el doctorado de Filosofía en la Facultad de Zagreb con la tesis titulada:’La influencia de la liturgia en los escritores franceses desde Chateaubrian hasta el presente’. Durante dos anos de 1923 a 1925 junto a su amigo el Dr. Drago Cepulic, estudian en forma privada filosofía cristiana y teología y los documentos papales y eclesiásticos más importantes de las últimas décadas bajo la dirección del P. Alfirevic S. J.
Durante los seis anos de su estadía en Zagreb desarrolla una gran actividad apostólica en las asociaciones católicas juveniles en cuyo seno introduce el espíritu de Cristo. Difunde las ideas de la Acción Católica, revive el amor y la fidelidad a la Iglesia y al Santo Padre. Es cofundador de la Unión Aguilena Croata donde se desempena como secretario y presidente hasta su muerte. Promueve la reforma litúrgica y la vida eucarística en el pueblo croata. Personalmente lleva una vida cristiana ejemplar alimentada con el amor al prójimo. Ilumina a todos con su insuperable y fervoroso testimonio por el reino de Cristo y el bien espiritual del prójimo, especialmente de los jóvenes. El 10 de mayo muere en Zagreb de meningitis después de de las complicaciones postoperatorias de una sinusitis. Fue enterrado en el cementerio de Mirogoj. El 16 de diciembre de 1977 sus restos mortales fueron trasladados a la Basílica del Sagrado Corazón donde durante sus seis anos de estadía en Zagreb asistía a misa y comulgaba diariamente. En el ano 1958 se inició la causa informativa diocesana para su beatificación.